fredag 10 augusti 2012

Gammal är äldst, när ålderdomen uppstod

Att blir far- eller morförälder är för många nästan en lika stor glädje som att själv bli förälder. Hur kommer det sig?

Professor Rachel Caspari vid Central Michigan University påpekar att de flesta av våra förfäder i jägar – samlarsamhället dog före de fyllt trettio års ålder av sjukdomar, svält, rovdjur eller av komplikationer vid barnfödsel. Så började för 30.000 år sedan fler människor uppnå sin trettionde födelsedag, ungefär vid samma tidpunkt som stenverktyg blir mer avancerade. Ålderdom kan ha varit lyckosamt i evolutionen.

Den äldre generationen levde så länge att de hann träffa sina barnbarn, avlasta föräldrarna och föra vidare kunskaper. Barnbarnen behövde inte återupptäcka det mesta själva om vilken mat som var bäst, vilka djur som det är bäst att undvika etc.

När den äldre generationen överlevde längre var det också lättare att undvika bråk om naturresurser mellan olika stammar av jägare och samlare. Far- och morföräldrarna kom ihåg släktförhållanden och sedvanor mellan stammarna som den yngre generationen inte hade tillfälle att hålla reda på.

Rachel Caspari anser att då cro magnon människorna, våra förfäder, levde längre så fick de alla dessa fördelar jämfört med neandertalmänniskorna. Det var ett av skälen till att de dog ut, menar hon. Casparis teori om att farföräldrarna var det hemliga vapnet mot neandertalarna bestrids av Eric Trinkhaus. Trinkhaus har funnit att livslängden mellan de två människosläktena var ungefär lika lång och anser därför att utvecklingen snarare måste bero på skillnader i fertilitet och hur många barn som överlevde.

Vi på 2000-talet ställs inför en lika stor förändring i befolkningssammansättningen som våra förfäder. Nu när medellivslängden stiger så skjuts visserligen barnafödandet upp i åldrarna, men allt oftare kommer vi inte bara att bli bekanta med farfar och mormor utan även generationerna före dem.

Kommer farfarsfar och mormorsmor att ha samma relativt nära kontakt med sina ättlingar? Kommer vi att få stora förändringar i hur våra familjer fungerar med större familjekretsar, eller kommer avståndet mellan generationerna vara för stort och intresset för varandras livsstil att vara för litet?

Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , , , , , ,

Intressant

Oansenlig statuskonsumtion

Millennieskiftet var varumärkets storhetstid. Stora företagsloggor signalerade att bäraren av ett plagg hade vissa värderingar och även ...